Північна Америка

Материк Північна Америка — населення, клімат, ресурси, природа



У західній частині північної півкулі знаходиться третій за величиною земний материк – Північна Америка. Через відокремлене географічне положення на її території розвинулася цивілізація з унікальним способом життя, віруваннями і культурою, а тваринний і рослинний світ відрізняється величезною різноманітністю.

До сих пір на цьому материку високо-урбанізовані регіони сусідять з маловивченими областями дикої природи.

Історія відкриття та освоєння Північної Америки

Мапа Північної Америки

Офіційним днем відкриття європейцями так званого Нового світу вважається 12 жовтня 1492 року, коли експедиція Христофора Колумба досягла о. Сан-Сальвадор в Карибському морі.

Хто відкрив Північну Америку, відомо всім, але не всі в курсі, що ще за тисячу років до цього материк відвідували мореплавці зі Скандинавії — вікінги або нормани.

За деякими фактами, вони висаджувалися в Гренландії і на півострів Лабрадор, але вважали нові місця європейською територією. У підсумку це не призвело до появи нових поселень і розвитку відносин з місцевим населенням.

Освоєння північноамериканського континенту почали британці. Перші спроби закріпитися тут відбувалися ще в кінці XVI століття, але вони не увінчалися успіхом. На початку XVII століття за допомогою приватних грошей було засновано перше офіційне поселення – Джеймстаун.

У 1620 році з прибуттям корабля Мейфлауер починається стрімка Британська колонізація. У XVIII столітті і російські мореплавці побували в цих краях. Подорож під керівництвом Вітуса Берінга проходило на території Аляски.

Французькі переселенці освоювали території, що відносяться до сучасної Канади і штату Південна Кароліна. Іспанські війська під верховенством Кортеса підкорили землі, що зараз входять до складу Мексиканської республіки.

До кінця XVIII століття в Північній Америці проживало 4,5 млн. вихідців з Європи. У колонізації брали участь Росія, Нідерланди і Швеція, але з часом свої володіння вони утримати не змогли. Весь цей період характеризується великими труднощами і загостреними відносинами з корінним населенням — індіанцями.

Географічні умови

Північна Америка - характеристика

Площа материка перевищує 24 млн. квадратних кілометрів. Найвужча частина – Панамський перешийок, що визначає кордон між Північною і Південною Америкою, і пересічений Панамським каналом. Територія, прилегла до нього, називається Центральною Америкою.

Найширша частина знаходиться в координатах широт, відповідних приполярній області.

Загальна протяжність берегової лінії становить 75,6 тис. кілометрів і є найбільшою з усіх у материків Землі.

Континент омивають три океани:

  • Атлантичний. У його водах знаходяться кілька архіпелагів – Багами, Великі і Малі Антильські острови, які відокремлюють океан від Карибського моря і Мексиканської затоки. Найчастіше ці острівці невеликі і мають коралову будову. В акваторію входять великі півострова – Флорида, Лабрадор і Юкатан.
  • Тихий. Його акваторія включає Берингове море, що знаходиться між Алеутськими островами і півостровом Аляска. У південній частині материка розташований вузький і довгий півострів Каліфорнія, що розділяє Тихий океан і Каліфорнійську затоку. Біля плавної лінії Тихоокеанського узбережжя знаходиться безліч різних островів. Берингова протока відокремлює континент від Євразії.
  • Північний Льодовитий. Його узбережжя рясніє затоками і морями. Ближче до Полярного кола знаходиться найбільший острів у світі – Гренландія. Південніше в материкову частину глибоко заходять води Гудзонової затоки.

На схід від узбережжя континенту всередині Атлантики розташоване Саргасове море. Його поверхня покрита водоростями, що нагадують гілки винограду сорту sargasso. Саме тут знаходиться Бермудський трикутник — відоме і загадкове місце.

Північна Америка - історія

Рельєф материка хвилеподібний і складчастий. Геологічні процеси стали причиною появи природних пам’яток Північної Америки.

Список найбільш відомих з них:

  • Великий каньйон розташований в штаті Арізона, з’явився завдяки річці Колорадо. Його червоні кручі і схили навівають фантастичні думки про інопланетних пейзажах.
  • Єллоустоун  Перший Національний парк у світі. Займає величезну територію в штатах Айдахо, Монтана і Вайомінг. Тут знаходиться одна з найгарячіших точок планети — Єллоустоунський супервулкан. Рясніє ущелинами, каньйонами, річками і озерами, термальними джерелами і гейзерами.
  • Долина монументів розташована в резервації індіанців навахо. Являє собою скупчення поодиноких скель з червоного пісковика на пустельному плато Колорадо, що нагадують скульптури невідомих майстрів.

На території материка є кілька гірських систем. Частина найбільшої гірської системи Землі – Кордильєр – проходить уздовж західного узбережжя. У неї включаються також скелясті і Каскадні гори і хребет Сьєрра-Невада. На сході знаходиться Гірський масив Аппалачі. Величезне передгірне плато Кордильєр отримало назву Великі рівнини.

Найвища точка материка – гора Деналі висотою 6190 м, найнижча — Долина Смерті, нижче рівня моря на 86 м.

Клімат Північної Америки

Північна Америка - клімат

Протяжність материка більш ніж на 7 тис. кілометрів від екватора до полярних широт зумовила присутність на ньому всіх кліматичних поясів. У прибережних районах сформувався океанічний клімат Північної Америки, а всередині материка – континентальний.

На Канадському Арктичному архіпелазі та в Гренландії арктичний клімат відрізняється особливою суворістю.

Для зими звичайна середня температура за -40 °C, а в самі «спекотні» літні місяці вона не підіймається вище нуля. До того ж тут випадає надзвичайно мало опадів. Велика частина поверхні прихована льодовиками.

Арктичний субрегіон півночі Канади та Аляски частково знаходиться за Полярним колом. Зими тривалі та морозні, а літо триває близько місяця. У міру просування на південь кількість опадів збільшується, і клімат стає менш суворим — влітку повітря прогрівається до +16 °C.

Південну частину Канади та північ США займає найбільший помірний пояс. В глибині материка переважає різко континентальний клімат з великими річними амплітудами температур: -8−32 °C морозу взимку до +16-24 °C влітку.

Тепла північнотихоокеанська течія приносить багато опадів на західне узбережжя, тут найм’якший клімат в поясі. Погодні умови в східній частині материка визначають мусони, тут досить тепле літо з температурою до +24 °C і трохи прохолодна, сніжна зима.

Велику площу займають області з субтропічним кліматом, до них відносяться північ Мексики і південь США.

Через велику відстань між тихоокеанським і Атлантичним узбережжям далеко не вся місцевість сприятлива для проживання. Західна частина субтропіків тягнеться тонкою смугою по передгір’ї Кордильєр. Тут спекотне літо з достатньою кількістю опадів і помірна зима, коли температура рідко опускається нижче 0 °C.

Північна Америка - гори

У центральній частині субтропіків кліматичні умови несприятливі, переважає гірський рельєф, а рівнини покриті пустелями. Їх розростання на сьогодні – одна з нагальних проблем Мексики та США. Справа ускладнюється ще й пануванням сухих повітряних мас.

Узбережжя Атлантики схильний до впливу мусонів, що приносять велику кількість опадів. Подекуди відбувається заболочування місцевості. Літо вологе і спекотне з температурою +32 °C і вище, зима трохи холодніше літа.

У Центральній Америці найбільш поширений тропічний клімат. На узбережжях океанів волого і жарко, великі території займають тропічні ліси. У материковому субрегіоні тропіків, обмеженому Кордильєрами, нестача опадів призвела до утворення саван і пустель. Температура тут трохи нижче, ніж у прибережних зонах через більшу висоту над рівнем моря. Жаркий субекваторіальний пояс займає зовсім невелику територію в районі Панамського перешийка.

Річки та озера

Північна Америка - гори2

Найбільшу водну систему на континенті складають великі озера і річка святого Лаврентія, що зв’язує їх з Атлантичним океаном. Вони розташовані в західній частині кордону між США і Канадою. До Великих озер відносяться:

  • Мічиган;
  • Ері;
  • Онтаріо;
  • Верхній;
  • Гурон.

Озеро Ері і Онтаріо з’єднується річкою Ніагарою, яка відома всьому світу системою водоспадів. Ніагарський водоспад – найпотужніший в Північній Америці. Це одна з головних визначних пам’яток у всьому світі. Водоспад вражає своєю красою і величністю. Найбільш захоплюючими вважаються види, що відкриваються з оглядових платформ на канадській стороні.

Між Каліфорнією і Невадою знаходиться красиве високогірне озеро Тахо. Його околиці стали одним з улюблених об’єктів туризму, так як поруч розташовані ще й лижні курорти.

Озеро Крейтер – цікава пам’ятка національно парку США, розташоване в кратері і славиться чистотою і синявою води. Найбільше озеро, що знаходиться тільки на території Канади, — Вінніпег.

Басейн річок Міссісіпі і Міссурі з притоками – найдовша річкова система на планеті.

Міссісіпі протікає тільки на території США. Найбільші річки Канади – Макензі і Саскачеван. У південній частині материка протікають річки Ріо-Гранде, через яку прокладено кордон між США і Мексикою, і велика річка Колорадо. Водні ресурси Центральної Америки зосереджені в річці Усумасінта.

Флора і фауна Північної Америки

Північна Америка - факти

Природа Північної Америки відображає всі типи клімату материка, що призвело до унікального різноманіття рослин і тварин. На Крайній Півночі рослинність мізерна. Тільки мохи і лишайники покривають кам’янистий грунт арктичних пустель.

Південніше починаються з’являтися смуги тундри і лісотундри. Тут ростуть, в основному, сиза ялина і ялиця бальзамічна. Фауну представляють:

  • північний олень;
  • білий ведмідь;
  • песець;
  • полярні види птахів та ін.

У північній зоні помірного поясу знаходиться тайга і невеликі листяні ліси, а південь зайнятий змішаними або широколистяними лісами, які досить різко переходять в лісостеп і степ. У лісах часто зустрічаються дуби, каштани і клени, а степи покриті невисокою травою.

Ліси населяють бурі ведмеді, рисі, соболі, бобри, дикобрази і багато інших видів тварин. У степах водиться багато птахів і гризунів, койоти, бізони.

Для центральної частини північноамериканського континенту характерні прерії, напівпустелі і пустелі. У преріях трав’янисті рослини можуть виростати до трьох метрів і вище. Для пустель характерні чапарральні чагарники, агави і кактуси, з тварин — різні види змій і ящірок.

У Каліфорнії на південних схилах Сьєрра-Невади ростуть найбільші дерева на Землі – червоні секвої.

Ці довгожителі (вік деяких близько 3 тис. років) мають висоту понад 100 метрів. Ці дерева знаходяться під охороною держави США в Національному парку Секвойя. Природа Тихоокеанського узбережжя рясніє хвойними видами – ялинами, тсугами, туями.

Північна Америка - ліси

Субтропіки і тропіки відрізняються змішаними і жорстколистими вічнозеленими лісами і чагарниками. Тут ростуть вічнозелені дуби, суничні дерева, хвойні різновиди — сосни, пінії, кедри, а також безліч чагарників: ялівці, благородний лавр, маслини, троянди, мирт.

Фауна також відрізняється великою різноманітністю, її представники – це мавпи, черепахи, крокодили, броненосці, кажани, з птахів часто зустрічаються різні види папуг і колібрі.

Політична карта

Політична карта Північної Америки

Загальна чисельність населення континенту на 2016 рік становила 579 млн. осіб, щільність — близько 23 осіб на 1 кв. км, що не так вже й багато. У Північній Америці знаходиться 23 країни.

Практично всю її площу займають три найбільших держави:

  • США (столиця Вашингтон).
  • Канада (Оттава).
  • Мексика (Мехіко).

Інші країни знаходяться на материковій і острівній частині Центральної Америки. На островах розташовано і безліч залежних територій.

Північноамериканський континент надзвичайно цікавий не тільки своєю природною і кліматичною різноманітністю, але і культурною спадщиною і архітектурними пам’ятками древніх індіанських цивілізацій інків і майя.

Leave a Reply

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *