Міссісіпі

Річка Міссісіпі — опис і географічна характеристика



З космосу найпривабливіший і найчарівніший вид нашій планеті надають моря, озера і особливо річки. Останні, ніби кровоносні судини, пронизують сушу, перерозподіляючи водні маси і наповнюючи життєво необхідною вологою величезні материки.

У будь-якій частині світу або окремо взятій країні є річки, які є символами певної географічної місцевості. Гордість Північної Америки і США – річка Міссісіпі.

Географічне розташування Міссісіпі

Географічне розташування Міссісіпі

Починаючи свій шлях з озера Айтаска, розташованого в Міннесоті (США), Міссісіпі протікає по території штатів:

  • Міннесота.
  • Айова.
  • Вісконсін.
  • Міссурі.
  • Іллінойс.
  • Теннессі.
  • Кентуккі.
  • Міссісіпі.
  • Арканзас і Луїзіана.

Річка простягається в довжину на 3770 км, а якщо рахувати від витоку Міссурі, тоді на 5970 км.

Варто відзначити, що Міссісіпі разом зі своїми притоками утворює найдовшу річкову систему Північної Америки. Відстань від витоку річки Джефферсон до гирла Міссісіпі становить близько 6300 км.

У центральну частину країни, де знаходиться річка Міссісіпі, стікаються води з гірського хребта Аппалачі на Сході і зі Скелястих гір на заході, ключовим чином впливаючи на швидкість течії і повноводдя річки.

Впадає Міссісіпі в Мексиканську затоку, утворюючи дельту довжиною 300 кілометрів, пов’язану поперечним береговим каналом, призначеним для зв’язку великих портів Мексиканської затоки і узбережжя Атлантичного океану.

Басейн річки

Басейн річки Міссісіпі

Басейн Міссісіпі простягається до території Канади і має площу приблизно 3,28 млн км², поступаючись за цим показником лише Амазонці і Конго. Він становить майже половину всієї площі країни, охоплюючи територію 32 Штатів.

Найбільші притоки:

  • Міссурі – річка, що є найбільш значущою правою притокою Міссісіпі. Вона бере свій початок в Скелястих горах і має довжину 3765 км. Міссурі вважається другою за протяжністю притокою в світі і поступається Міссісіпі лише на 5 км. Тече переважно в південно-східному напрямку і впадає в річку поблизу міста Сент-Луїс, приносячи з собою води, утворені в результаті танення снігів на схилах Скелястих гір.
  • Ще однією правою притокою є Арканзас. Річка, головним чином, розташована в низовинах передгірних плато Великих рівнин, долаючи перші 200 км. шляху по яскраво вираженій суворій скелястій місцевості. Арканзас має довжину 2365 км. і є другою за довжиною притокою після Міссурі.
  • Найбільшою лівою притокою і найповноводнішою вважається Огайо. Річний стік в районі Піттсбурга досягає 250 км³. Протікає переважно по Аппалачському плато і центральних рівнинах материка. Довжина річки становить 1580 км. з урахуванням великої кількості шлюзів на всьому своєму протязі. Наявність на берегах водної артерії великих міст робить її дуже забрудненою через скидання стічних вод промисловими підприємствами.

Також до досить великих приток можна віднести Ред-Рівер, Міннесоту, Вісконсін, Іллінойс і Де-Мойн.

Вони в різні пори року постачають Міссісіпі значні обсяги води, які здатні викликати руйнівні повені.

Живлення та паводки

Режим живлення  Міссісіпі відноситься до змішаного. Залежно від того, з яких районів країни беруть початок притоки, розрізняють дощове і снігове живлення.

  • Ліві водотоки Міссісіпі живлять її дощовими водами, що випадають в басейні річки Огайо.
  • Праві притоки несуть в собі талі води величних Скелястих гір з більш великого басейну Міссурі.

Коли рясне танення снігу в горах на заході країни збігається з тривалими проливними дощами на сході, рівень води в руслі може підвищуватися до критичних позначок, утворюючи найсильніші повені. Навіть зведені для цих цілей дамби і шлюзи не завжди здатні впоратися зі стихією і захистити населені пункти від повені.

Опис і унікальність Міссісіпі

Міссісімі - транспортна артерія США

Міссісіпі є головною комунікаційною та господарською артерією на географічній карті США. Вона протягом багатьох років грала важливу роль у розвитку і становленні економіки сучасних штатів, будучи блакитною транспортною магістраллю країни.

У перекладі з індіанської мови назва Міссісіпі означає “Батько вод”.

Цим словосполученням місцеве населення називало її не дарма. Водна артерія багато разів оспівувалася американцями і корінними жителями в переказах і літературних творах.

Традиційно Міссісіпі поділяють на дві частини – верхню і нижню. Верхня являє собою більшу ділянку річки від витоку до місця злиття з притокою Огайо. Нижньою частиною вважається територія, що залишилася – вона тягнеться аж до Мексиканської затоки.

Верхня і нижня Міссісіпі

Живлення річки

Біля самого витоку Батько вод являє собою дикий і непередбачуваний потік води, що має кам’янисті перекати, страхітливі пороги і водоспади. Русло тут має характеристику заболоченої місцевості з численними озерами та лісами. Ділянка, що знаходиться в безпосередній близькості від великих Скелястих гір, промерзає і одягається в крижаний панцир.

Неподалік від містечка Сент-Пол розташовується найбільший і відомий водоспад під назвою Сент-Антоні, в якому висота падіння водного потоку становить 15 метрі
в.

Після закінчення ділянок з водоспадами, в районі міста Міннеаполіс, річка потрапляє в ущелину з стрімкими вапняковими схилами. Від цієї ділянки до Сент-Луїса (місця впадання притоки Міссурі) на річці налічується близько 30 гребель, шлюзів та інших гідротехнічних споруд, здатних виробляти електроенергію.

Нижче Сент-Луїса Міссісіпі має вже досить значний і потужний вигляд. Пов’язано це зі злиттям з притокою Міссурі. Ця область знаменита нумерованими островами, здатними після повноводь зміщуватися на значні координати в південному напрямку або зовсім зникати.

Унікальність злиття двох річок полягає в тому, що каламутні і руді потоки Міссурі ще протягом 150 км. течуть в одному руслі з відносно прозорими водами Міссісіпі, не змішуючись з ними.

Після злиття з притокою Огайо починає свій шлях Нижня Міссісіпі. Русло річки звивисте, на ньому безліч стариць і озер. На цій ділянці вона являє собою заплутаний лабіринт, що складається з паралельних і щорічно мінливих рукавів, розділених між собою заростями і болотами. У міру наближення до Мексиканської затоки русло постійно додає в ширині, складаючи в районі Нового Орлеана близько 2,5 км.

Унікальність Міссісіпі

Нижня частина річки не зарегульована. Протягом усього шляху русло має природні облямовані берегові вали, укріплені з метою захисту від паводків дамбами.

Для безпечного використання судноплавного каналу у Міссісіпі невпинно поглиблювалося русло, що призвело до втрати природних мілин, багатих корисним мулом. Це згубно відбилося на родючості прилеглих земель.

Перед Мексиканською затокою Міссісіпі утворює велику дельту. Вона складається виключно з нанесеного течією мулу, що виноситься в Атлантичний океан. Шість основних рукавів дельти, що мають середню довжину 30-40 км, щорічно виносять сотні тисяч кубометрів піску і мулу, глибоко врізаючись в Мексиканську затоку.

Вид з супутника прекрасно демонструє, як прісна Міссісіпі, впадаючи в Мексиканську затоку і не змішуючись з морською водою, продовжує свій шлях уздовж півострова Флорида. Примикаючи до теплої течії Гольфстрім, річкова вода на широті Джорджії остаточно змішується з океаном.

Відомі озера

Озера Міссісіпі

Щорічно розливаючись як у верхній, так і в нижній течії, річка постійно змінює своє русло, залишаючи після себе численні стариці і великі озера. До постійних і найбільш відомих водойм басейну Міссісіпі відносяться:

  • Айтаска. Це озеро вважається витоком Великої Річки. Воно являє собою невелику льодовикову водойму, розміщену на північному заході штату Міннесота. Розташована Айтаска на висоті 450 метрів над рівнем моря, досягає 12 м. в глибину і має площу 4,5 км². Утворилося озеро в результаті танення і відступу льодовика близько 10 тис.років тому. Живиться переважно талими водами з гір.
  • Рилфут. Озеро в штаті Теннессі. Утворено в результаті найсильніших землетрусів 1812 року. Природний катаклізм справив зміну рельєфу місцевості і осідання грунту від 2 до 6 метрів, що дозволило водам річки заповнити нішу, що утворилася. Поступово озеро вирівнялося, знайшло чіткий обрис і стало природним середовищем існування знаменитих американських білоголових орланів і болотних кипарисів.
  • Віннібігошиш. Утворене природним шляхом велике озеро розташоване в центральній частині штату Міннесота і має ширину 11 км. Dоно знаходиться на території Національного лісового заказника «Чіппева» і знамените величезною кількістю і різноманітністю риби. Має площу 465 км² і вважається популярним місцем відпочинку.
  • Пепін. Озеро є частиною кордону між штатами Вісконсін і Міннесота. Довжина озера – 34 км., площа – 104 км². При середній глибині 5,5 м. широко використовується яхтсменами. Славиться великою кількістю риби і є улюбленим місцем туристичних кемпінгів і наметових містечок.

Господарське використання Міссісіпі

Господарське значення Міссісіпі

Ще в XIX столітті, як описується в творі Марка Твена “життя на Міссісіпі”, пароплавні перевезення мали величезне значення для економічного зростання країни. Інтенсивний розвиток пароплавства був оплотом переміщення будь-яких видів вантажів.

З моменту, коли в 1811 році перший пароплав подолав шлях від Огайо до Нового Орлеана і назад, Міссісіпі стала центральною транспортною магістраллю США.

У період особливо жорсткої конкуренції з боку залізниці, що існувала в кінці XIX-початку XX століття, значимість Міссісіпі як водної магістралі було дещо втрачена, але річка знову знайшла актуальність з розвитком регіону Великих озер.

По поглибленим рукавам Міссісіпської дельти сучасні океанські судна з усієї земної кулі досягають промислових і сільськогосподарських портів центральних районів країни. Будівництво Іллінойського водного шляху з’єднало Міссісіпі з річкою Святого Лаврентія і басейном Великих озер. Близько 300 млн. тонн вантажів, від продуктів харчування до нафти, транспортується по цій водній магістралі щорічно.

На родючих ділянках дельти річки збирають багатий урожай рису, бавовни і цукрової тростини. У басейні Міссісіпі мешкає 240 різних видів риб, що дозволяє забезпечувати нею Штати на 16% від загального улову країни.

Зберегти чистоту вод Міссісіпі з кожним роком стає все складніше. На стан водної артерії робить негативний вплив діяльність людини.

Забруднення Міссісіпі

Негативні фактори:

  • поглиблення, випрямлення і обвалування русла Міссісіпі;
  • вирубка лісів прибережних районів;
  • осушення заплав по берегах річки для збільшення площі сільськогосподарських угідь;
  • знищення майже 80% заливних лугів;
  • забруднення вод річки міськими та небезпечними промисловими стоками;
  • попадання в русло токсичних речовин і пестицидів зі стоків сільськогосподарських земель.

Ці та багато інших факторів завдають непоправної шкоди екології та природному розвитку річкової екосистеми в цілому. На деяких ділянках відбувається фторування ряду водотоків, і простежується дефіцит кисню, що може згубно відбитися на флорі і фауні Великої Річки.

Leave a Reply

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *