Великі озера Північної Америки

Великі озера Північної Америки



Туристам, які віддають перевагу подорожувати по країнах середніх широт з помірним кліматом, складно знайти місцевість з незайманою природою більш красиву, ніж знамениті Великі озера Північної Америки.

Цей водний басейн складається з п’яти великих і декількох менш великих водойм, а також з системи річок. Знаходяться вони на кордоні двох країн — Канади та Сполучених Штатів Америки — в східній частині Північноамериканського континенту.

Походження водної системи

Великі Озера - мапа

Історія Великих озер почалася в останній льодовиковий період, коли значна частина північноамериканського материка була покрита льодом.

Згодом, коли льодовики стали танути, їх прісна вода заповнила озерні западини, які утворилися в результаті тектонічних процесів.

Після того як льодовики відступили далеко на північ, у світі з’явилася найбільша водна система, де безліч озер об’єднані в єдину мережу річок, каналів і проток.

За площею Великі озера перевершують найбільше за обсягом прісноводне озеро обох півкуль планети – Байкал – більш ніж в сім разів. Це вийшло тому, що середня глибина Байкалу приблизно в п’ять разів більше, ніж північноамериканських озер: 744 м і 147 м відповідно.

Великі озера

Походження Великих озер

Назви більшості з них як великих, так і маленьких мають місцеве походження:

  • Верхнє;
  • Гурон;
  • Мічиган;
  • Ері;
  • Онтаріо.

Коли заходить розмова про великі озера, маються на увазі саме ці п’ять водойм, найбільші в системі. Насправді ж в неї входять і інші озера, такі як Сент-Клер, Маніту та інші.

Верхнє і Гурон

Де знаходяться Великі озера

Найбільшим в групі Великих озер є Верхнє. Таку назву йому дали французькі дослідники ще у XVIII ст., оскільки воно знаходиться вище над рівнем моря, ніж інші озера в цьому районі.

Це найбільше озеро в США. Площа поверхні Верхнього поступається тільки площі Каспійського моря – найбільшого озера планети.

Розташоване Верхнє на території двох країн: Канади та США, відповідно в провінції Онтаріо і штатах Міннесота, Вісконсін, Мічиган. Воно найглибше серед Великих озер, його максимальна глибина досягає 405 м.

Південні береги верхнього розташовуються посеред рівнини, яка на півночі переходить в скелясту місцевість, і водойма там стає затиснутою між скель і круч. Вода в озері найхолодніша серед усіх водойм системи, навіть літній її максимум – це + 4 °C, але вона не замерзає через постійні шторми.

З Верхнього озера витікає річка Сент-Меріс, що з’єднує його з озером Гурон. Довжина цього стоку — 112 км.

Гурон є третьою за площею прісноводною водоймою у світі. Свою назву він отримав по племені гуронів, які колись мешкали на його берегах. Гурон знаходиться поблизу озера Мічиган, з’єднуючись з ним трикілометровою протокою Макіно в єдину гідрографічну систему, хоча, з точки зору географії, ці водойми є окремими озерами.

Річка Детройт з’єднує Гурон з озером Ері. Береги Гурона, як і Верхнього, розподілені між канадською і штатівською територіями. Ще однією унікальною особливістю Гурона є острів Манітулін, розташований посеред цієї водойми. Цей острів є найбільшим островом у світі серед розміщених в прісноводних озерах.

Ері, Мічиган і Онтаріо

Верхні Озера

Четверте в системі, Ері є десятим за площею серед прісних озер світу. Назву воно отримало від імені одного з індіанських племен, що населяли береги озера до приходу європейців (ерієлхонан — «хвіст пуми»). Річкою Ніагара озеро Ері з’єднується з Онтаріо.

Ері наймілководнішим серед п’яти головних водойм Великих озер: максимальна глибина становить 64 м, при середній глибині 19 м.

Озеро Мічиган на карті Північної Америки розміщено на заході від Гурона. Має четверту величину площі у світі серед прісноводних озер. На його узбережжі розташований всім відоме місто Чикаго. Завдяки своїм пляжам, що складаються з білих пісків, Мічиган є популярним курортом. Крім того, водойма, в якій водиться безліч видів риб, дуже популярний серед рибалок-любителів.

Площа озера Онтаріо у квадратних кілометрах – 19,5 тисяч. Це найменше з п’яти основних озер.

Назва його з мови племені Гурон перекладається як “озеро сяючих вод”. Наповнює Онтаріо водою в основному річка Ніагара, а стоком є річка Святого Лаврентія, де через однойменну затоку впадає в Атлантичний океан.

Онтаріо судноплавне озеро, цьому сприяє те, що озеро майже ніколи не замерзає. На його узбережжі розміщені великі портові міста:

  • Торонто, Гамільтон, Кінгстон з боку Канади.
  • Рочестер з боку США.

Крім основних озер, в цю водну систему входять і інші водойми.

Найпопулярніші з них:

  • Сент-Клер;
  • Маніту;
  • Ніпіґон;
  • Ніпіссінґ.

Кожне з цих озер також по-своєму унікальне і варте уваги. Деякі з них мають дуже солону воду з концентрацією мінералів більшою, ніж в океані.

Сент-Клер і Маніту

Найбільше озеро США

Сент-Клер можна вважати перехідним між п’ятьма основними водоймами та іншими озерами системи. Його часто включають в перелік головних водойм. Річкою з аналогічною назвою – Сент-Клер  -воно з’єднується з Гуроном; річкою Детройт зв’язується з Ері. Дуже мілководне – максимальна глибина його становить 8 м.

Серед озер Північної Америки є ще одна унікальна водойма – Маніту.

Ця водойма розміщена на острові Манітулін, який розташований в акваторії Гурона. Сам острів за своєю структурою нагадує матрьошку: всередині озера Маніту, яке має розмір 20 на 6 кілометрів, теж розміщені острови, де, в свою чергу, також є озера.

Територія навколо Маніту має статус національного парку, який можна вільно відвідувати в літній сезон. Ще однією особливістю цієї водойми є те, що вода в ньому неймовірно солона, і навіть людина, яка погано вміє плавати, може спокійно полежати на його поверхні.

Ніпіґон і Ніпіссінґ

Список п'яти великих озер США

У провінції Онтаріо (Канада) знаходяться ще два озера, які можна віднести до великих. Перше – Ніпіґон – знаходиться в північно-західній частині провінції. Його відносно невелика площа – 5 тис. км² – компенсується пристойною глибиною, що досягає 165 м.

Назва з мови місцевого племені оджибве перекладається як «безперервна вода».

Славиться тим, що на його берегах мешкають численні стада оленів карібу. Прекрасне місце для любителів рибного лову.

Назва другої водойми – Ніпіссінґ – перекладається як “маленька вода”, хоча насправді озеро не таке вже й маленьке.

У районі озера знаходиться кілька національних парків, що приваблюють туристів з усього світу:

  • Маніту-Айлендс
  • Вест-Сенді-Айленд
  • Машкинондж.
  • Саус-Бей.

Є кілька гідних уваги водойм на території Сполучених Штатів, які не відносяться до системи Великих озер. Це:

  • Велике Солоне озеро в Юті;
  • солона водойма Понтчартрейн, що знаходиться в Луїзіані;
  • Солтон-Сі — в Каліфорнії.

Кліматичні умови

Озера Північної Америки

Клімат в районі Великих озер середньо помірний і нагадує Балтійський. Але є у нього і свої особливості, викликані географічним положенням системи.

Головна особливість Великих озер – часті різкі перепади температури, викликані зіткненнями теплого повітря Мексиканської затоки та холодних повітряних мас затоки Гудзона.

Особливо помітні вони взимку, яка тут сніжна, морозна, що часто створює проблеми для судноплавства.

Весна і літо теж прохолодні. У весняний період часто бувають заморозки, влітку нерідкі дощі та сильний вітер. Кращий сезон для відпочинку – рання осінь, коли настає «індіанське літо» і на кілька тижнів встановлюється сонячна і суха погода.

На Північноамериканському континенті існують і інші унікальні об’єкти природи, які варто відвідати: національні парки, гори, каньйони. Але Великі озера – це водна система, яку можна по праву вважати однією з найвідоміших чудес природи.

Leave a Reply

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *